Frederic Rzewskis Klavier-Solowerk North American Ballads stellt einen Meilenstein für Pianisten dar, die ihr Engagement für soziale Gerechtigkeit auf der Bühne ausdrücken wollen. Rzewskis Balladen basieren auf traditionellen amerikanischen Arbeiter- und Protestliedern, und er bezieht sich in Aufbau und Verbreitung seiner Musik auf das Vorbild des Folk-Musikers und Aktivisten Pete Seeger. In letzter Zeit haben Komponisten Künstler und Publikum immer mehr ermuntert, an politischen Aktionen teilzunehmen. Amy Beth Kirsten fordert in ihrem Werk speak to me aus dem Jahr 2010 den Pianisten dazu auf, in umfangreichen Vokalisierungen als Erzähler zu agieren, der von der Zensur verfolgt wird. In The People Protesting Drum Out Bigly Covfefe weist Kevin Malone den Pianisten an, das Publikum zur Teilnahme an Sprechchören von Anti-Trump-Demonstrationen aufzufordern. Diese Sprechchöre stellen das gesamte Material der Komposition dar, die 2017 von Adam Swayne in Auftrag gegeben wurde. Live-Aufnahmen von Demonstrationen, eingefangen bei Protesten in Großbritannien und den USA, nehmen den Platz der Publikumsmitwirkung ein und legen ein dauerhaftes Zeugnis von den Umständen der Entstehung dieses Stücks ab. Die Rolle der populären Musik ist von grundlegender Bedeutung für diesen Ausdruck der Solidarität, und populäre Miniaturen von Gershwin und Morton Gould geben diesem Soloprogramm seinen Rahmen. Die gegenseitige Befruchtung durch ein weites Spektrum musikalischer Genres eröffnet neue Möglichkeiten für Musiker und Aktivisten und bringt eine authentische Stimme des Volkes in den Konzertsaal.

Trackliste
Preludes for Piano
1 I Allegro ben ritmato e deciso 01:36
2 II Andante con moto e poco rubato 03:49
3 III Allegro ben ritmato e deciso 01:22
Four North American Ballads
4 No. 1 Dreadful Memories (After Aunt Molly Jackson) 04:23
5 No. 2 Which Side Are You on? (After Florence Reese) 07:10
6 No. 3 Down by the Riverside 06:46
7 No. 4 Winnsboro Cotton Mill Blues 11:21
Speak to Me
8 I Deceit 02:05
9 II The Curse 03:07
10 III Longing 08:08
11 The People Protesting Drum Out Bigly Covfefe 11:17
12 Boogie Woogie Etude 02:16
Gesamtspielzeit: 1:03:25
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